Dentro de Nike Academy: la alternativa de marca para alcanzar el gran momento

El partido contra el Sub-23 de Swansea tiene una enorme importancia: será la penúltima oportunidad de los jugadores de impresionar antes del próximo lote de pruebas, cuando varios darán paso a nuevos reclutas. A finales de noviembre, alrededor de cincuenta jóvenes de 16 a 20 años de edad que fueron seleccionados de las principales ciudades de todo el mundo participarán en la titulada Nike Most Wanted Global Showcase. Algunos serán invitados a unirse a la academia donde vivirán, entrenarán y jugarán juntos hasta que estén firmados por un club profesional o se consideren no lo suficientemente buenos y se les pida que se vayan.

La rotación de jugadores es alta pero el potencial Las recompensas son extraordinarias: un contrato profesional y el comienzo de una carrera en el fútbol que de otro Betclic modo sería improbable.Cuatro jugadores ya han encontrado clubes esta temporada, 12 lo hicieron el año pasado y más de 60 han firmado desde que comenzó el proyecto en 2009. Desenterrar a una superestrella ha eludido a Nike hasta ahora, pero hay varios alumnos notables, como Tom Rogic, una parte integral de El equipo ganador del título del Celtic la temporada pasada. Ahora, un internacional de Australia, Rogic, jugaba fútbol amateur en su ciudad natal de Canberra cuando, a los 18 años, escuchó sobre la academia y decidió probar. Mustapha Carayol: “Aprendí todo en el Damilola Taylor Center, no solo en el fútbol”. Leer más

La Academia Nike ha sido una fuente de intriga desde su inicio en parte porque ha mantenido un elemento de secreto. Se ha desarrollado rápidamente en un programa de tiempo completo, trasladándose desde la Universidad de Loughborough al centro de excelencia de la FA en el parque de St George en 2013.Nike emplea personal para rivalizar con cualquier academia, incluido un científico deportivo y un psicólogo, que nutren al escuadrón de 24 jugadores formado por 17 nacionalidades.

Uno de los más talentosos de la cosecha actual había jugado solo para él. equipo de la escuela antes de unirse. Llegó crudo, dice un entrenador, pero con el entrenamiento diario su mejoría fue rápida. Otro de los gerentes más apasionantes, Benis Belesi, de Bélgica, se pone a entrenar y se lleva el muslo. “Estos jugadores llegan a los 16, 17, 18”, dice el entrenador de fuerza y ​​acondicionamiento de la academia, Josh Dixon, hijo del ex lateral derecho del Arsenal, Lee Dixon. “Pero en cuanto a su condicionamiento, llegan muy por detrás de donde necesitan estar. Tenemos que empujarlos.A veces explotan “. Read more here

La sesión de hoy” día menos uno “dura una hora y media: un ejercicio de pases cortos, estiramientos y carreras de velocidad, un escenario de partido que se desarrolla a través de los tercios del campo y por último, un juego frenético y pequeño que ofrece una ventaja competitiva amigable, así como talento en abundancia.El manager, Jon Goodman, y su asistente, el ex portero de los Wolves Matt Murray, se toman el tiempo de trabajar con el portero Tim Brown para jugar a los pies de sus defensores. “Si él va a un club y ellos dicen ‘solo cáscara’, él puede hacer eso”, dice Goodman. “Pero si él entra en un club y lo necesitan para jugar desde atrás, entonces necesita algo más en su armería”.

Los partidos son típicamente exhibiciones contra algunas de las mejores academias del mundo, Con algunos resultados llamativos, los equipos juveniles de Barcelona e Internazionale se encuentran entre una larga lista de cuero cabelludo, pero Goodman se enorgullece principalmente de ayudar a los jugadores a obtener contratos. “Estoy tan apegado emocionalmente a esto como lo he estado en cualquier otra cosa en el fútbol, ​​a pesar de que no es un club de fútbol”, dice Goodman, quien jugó para Millwall, Wimbledon y la República de Irlanda antes de desempeñarse como científico deportivo en Reading. y Leeds United. “La recompensa que obtienes cuando los muchachos obtienen contratos es insuperable.Son instancias que cambian la vida de esos jugadores “.

¿Cómo se compara con ser parte de un club real? “Cuando estuve con Brian McDermott en Leeds fue” Goody, solo tenemos que ganar “. No puedes vencer esa emoción. Pero, lamentablemente, esto puede contaminar sus procesos de pensamiento, por lo que termina por obsesionarse con la eliminación de errores y se entusiasma demasiado con la victoria que lo llevará a la semana siguiente. Ya sea que vencamos a Swansea, eso es solo mi ego que se ve afectado por eso. Fundamentalmente [el resultado] no importa, por lo que es un desafío muy interesante. Tenemos libertad en cómo trabajamos, libertad en los jugadores que podemos reclutar de todo el mundo. No muchos clubes pueden hacer eso ”. Algunos adolescentes juegan a Football Manager.Ejdin Djonlic tomó sus insignias de entrenador. Leer más

Esa libertad le ha permitido a Nike aumentar su alcance en el fútbol juvenil. Cuenta con academias a pequeña escala en Moscú, Barcelona y Tokio, y se planean más en todo el mundo, cada una de las cuales ofrece una parte de la experiencia de entrenador de Nike al tiempo que proporciona talento al centro principal de St George. Las redes sociales ayudan al reclutamiento de jugadores: las charlas del equipo y las sesiones de entrenamiento, como la que se está preparando para Swansea, se convierten en videos de YouTube al igual que los partidos de exhibición como una victoria sobre Barcelona en Wembley, que puede generar millones de visitas y presentar una especie de utopía para aspirantes a jugadores. More here

Pero, ¿cómo es la vida en la academia? Goodman acepta que existen dificultades obvias para reunir a adolescentes de todo el mundo, algunos de los cuales no hablan inglés cuando llegan.La nostalgia no es infrecuente y algunos ex jugadores de la academia trabajan como chaperones para ayudar a los recién llegados a establecerse. El manager dice que los jugadores cambian de comportamiento cuando se encienden las cámaras, aunque puede que no sea una mala preparación para la vida como futbolista.

Nike tiene al equipo bajo “bloqueo de medios” pero es un ex graduado, James Cottingham. , es sincero acerca de su experiencia en la academia. El mediocampista se unió después de ser liberado por Sheffield el miércoles a las 19, lo que le ayudó a conseguir un contrato de juego en Estados Unidos antes de que la lesión recortara su carrera. “Era mejor que estar en un club profesional y jugar en las reservas.En ese momento no estaba listo para el fútbol del primer equipo y estos muchachos tenían todas las cajas cubiertas: acondicionamiento, trabajo de gimnasio, masajes después del entrenamiento, baños de hielo programados, comida, alojamiento, todos los gastos pagados, equipo de entrenamiento, entrenamiento dos veces al día .

“Estábamos en apartamentos, compartimos apartamentos con el equipo, comimos juntos, completamente llenos, no se permiten chicas, no salimos”. Mantuvieron un registro de todos. Fue perfecto y, para ser honesto, no había tiempo para meterse con la discusión porque todos estaban allí por una razón. Estábamos jugando dos o tres partidos a la semana contra jugadores como Arsenal, Inter, Genk.

“Todavía es fútbol profesional, pero no viene con los bollocks con los que viene el fútbol profesional. La presión como un jugador joven, estás en el reloj realmente en este día y edad.Si no estás en el primer equipo con 18 o 19, entonces lo has tenido “.

Está claro que la capacidad del equipo de Nike para obtener resultados contra la alta oposición es tanto una bendición como una maldición. “Nike puso muchas oportunidades sobre la mesa”, dice Cottingham, “pero lo que yo diría es que fue bastante increíble que la mayoría de los jugadores no estén jugando al fútbol profesional. Porque tomaría a 11 de los chicos de Nike Academy y los intercambiaría directamente con el 90% de los equipos que jugamos, y en general esa fue la respuesta de los clubes profesionales. Pero [dirían] que acabamos de ofrecerles contratos a esos niños pequeños, así que no podemos despedir a 11 y traer 11.Los chicos de Nike estaban realmente frustrados.

“Como yo, en Sheffield Wednesday, solo necesitaba que me sacaran de ese entorno para florecer, necesitaba retroceder y volver a estar cómodo. Eso es lo que hace Nike Academy: entrar en un entorno, jugar fútbol todos los días, divertirse y volver a estar allí. Desde un punto de vista neutral, es increíble que esos muchachos [con los que jugué] no estén jugando fútbol profesional ahora. Ese fue uno de los escollos, no creo que Nike lo haya visto venir, y no creo que haya ninguna manera de evitarlo “. Cómo RB Leipzig se convirtió en el club más odiado del fútbol alemán Leer más

Una forma de evitarlo, por supuesto, sería si la empresa tomara el controvertido paso de comprar un club profesional.Al ver que la infraestructura de la academia ya está en marcha, es difícil imaginar que Nike tome la ruta de Red Bull, que ha comprado clubes en Leipzig, Salzburgo, São Paulo y Nueva York. Un gerente de marca de Nike insiste en que esta no es la intención, todavía. “No, pero Nike es una empresa de rápido movimiento, por lo que no significa que nunca sucederá. Si estratégicamente tenía sentido, podría ser [nuestro objetivo en el futuro], pero creo que la libertad y flexibilidad que tenemos ahora es única “.

Después de pasar la noche en el hotel Hilton del hotel de St. George, el equipo viaje al campo de entrenamiento de Swansea al día siguiente y recuérdele al gerente sus cualidades con una victoria por 3-2. El partido final antes de las pruebas es contra Barnsley y luego se le pedirá a varios jugadores que abran paso a nuevos talentos.La academia continúa batiéndose y la creciente red de exploradores de Nike continúa alimentándola. “Fuimos a jugar a Rusia y tenían su propia academia [de Nike], lo que demuestra lo lejos que está todo”, dice Goodman. “El desafío ahora es dónde va?”